Introducción:

En California, un proceso llamado "aplazamiento de la sentencia" permite a las personas acusadas de un delito de drogas someterse a un tratamiento contra las drogas y hacer borrón y cuenta nueva si lo completan, después de declararse culpables. Los inmigrantes, sin embargo, corren el riesgo de aceptar el aplazamiento de la sentencia debido a las consecuencias de inmigración que se producen al declararse culpable. Una declaración de culpabilidad según la ley federal expone a los no ciudadanos a la deportación y a la separación permanente de la familia incluso antes de que tengan tiempo de completar un programa de tratamiento contra las drogas.

En el marco del actual programa de aplazamiento de la sentencia:

Una persona que reúna los requisitos necesarios puede ver aplazada la sentencia si se declara culpable de los delitos imputados y entra en un programa de tratamiento de la drogadicción de 18 meses a 3 años. Si el acusado no se desempeña satisfactoriamente en el programa, no se beneficia del programa, es condenado por nuevos delitos, o está involucrado en actividades delictivas que lo hacen inapropiado para la desviación, el tribunal dicta sentencia y procede a sentenciar. Si el delincuente completa el programa, el caso es desestimado.

Una persona califica para laentradadiferida del juicio si él o ella tiene (1) ninguna condena anterior de sustancias controladas; (2) el delito acusado no implicó la violencia; (3) el delito acusado se enumeran en la sección del código de desviación (4) el registro no indica que la libertad condicional o la libertad condicional ha sido revocada sin ser completado; (5) ninguna concesión anterior de desviación; y (6) no fue condenado por un delito grave dentro de los 5 años anteriores a la supuesta comisión del delito acusado.

Este proyecto de ley haría que el programa de entrada diferida del juicio un programa de desviación antes del juicio:

En el marco del programa de desviación previa al juicio creado por la AB-208, el acusado se declararía no culpable y renunciaría a su derecho a un juicio con jurado. A partir de entonces, el tribunal pospondría el proceso para que el acusado entrara en un programa de tratamiento de drogas. El proyecto de ley exigiría al tribunal que, si el acusado no se desempeña satisfactoriamente en el programa o es condenado por determinados delitos, ponga fin al programa y restablezca el proceso penal. Sin embargo, si la desviación se completa con éxito, la ley exigiría que se desestimen los cargos penales.

El proyecto de ley AB-208 trata de mitigar las consecuencias para los no ciudadanos cambiando el proceso actual de entrada diferida de la sentencia a la desviación previa al juicio. Mientras que la ley actual desestima un caso al completar con éxito la desviación de drogas, un no-ciudadano todavía puede enfrentarse a las consecuencias de la inmigración, incluyendo la deportación o la prohibición de convertirse en un ciudadano de los EE.UU.. Esto, por supuesto, es una injusticia para los inmigrantes en este país. Además, los ciudadanos estadounidenses también se benefician de esta ley al evitar las consecuencias federales, incluida la pérdida de las prestaciones federales de vivienda y educación. Esta nueva ley mantiene a las familias unidas y ayuda tanto a los inmigrantes como a los ciudadanos estadounidenses.